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Dans l’esprit des « deux minutes les plus excitantes du sport »

About Kentucky

Le printemps amène les jours plus longs, les températures plus chaudes… et le grondement des sabots alors que s’annonce le début des courses hippiques en Amérique du Nord et en Europe. 

De ce côté-ci de l’océan, il n’y a pas meilleur moyen de faire battre son cœur que dans les gradins du légendaire Derby du Kentucky. Tenue le premier samedi de mai, la course épique donne le coup d’envoi à la saison des courses de chevaux et constitue la première épreuve de la Triple Couronne américaine.  

Le Derby du Kentucky a été fondé il y a près de 150 ans par le petit-fils de William Clark de la célèbre « expédition de Lewis et Clark ». Il avait voyagé en Angleterre et assisté à la plus grande course hippique du pays, le Derby d’Epsom.  

À son retour au Kentucky, il dirigeait l’organisation du club des jockeys de Louisville et prenait en charge de nouveaux hippodromes et installations de course qui seront par la suite connues sous le nom de Churchill Downs.


Aujourd’hui, le Derby du Kentucky porte une bourse de plusieurs millions de dollars, mais ce qui fait de lui le grand-père de toutes les courses hippiques sur le continent, c’est sa riche histoire et ses traditions colorées.  

Prêts ? À cheval !  
Comme il se doit, la course se déroule au cœur des États-Unis d’Amérique, le pays des chevaux.
 
La ville de Lexington est considérée comme la capitale hippique du monde, et ceux qui la visitent se trouvent facilement plongés dans la culture équestre, allant des fermes pittoresques où les plus grandes races de chevaux broutent l’illustre pâturin des prés du Kentucky, aux innombrables champs de courses et activités équestres. 

Les pur-sang élégants aux longues jambes représentent le cheval parfait de l’État et rien de moins que les héros du Derby du Kentucky.  

Et le plus célèbre de tous : Secretariat. Il est aussi, fort probablement, le cheval le plus célèbre d’Amérique, immortalisé dans les livres, les films et la culture équestre à titre du plus rapide de l’histoire du Derby du Kentucky. On le connaît comme l’un des deux seuls chevaux à avoir gagné la course en moins de deux minutes.  
 
Une journée de course pas comme les autres 
C’est plus de 150 000 enthousiastes amateurs de courses hippiques qui remplissent les gradins au Churchill Downs le jour de l’événement. Comparablement au Royal Ascot d’Angleterre, le Derby du Kentucky est un incontournable de la scène sociale; un endroit pour voir et être vu, préférablement paré d’un énorme chapeau, voire extravagant.  

Les paris des Américains au Derby représentent au total environ 150 millions $ annuellement, et en plus des millions de dollars en prix qui sont remis aux propriétaires, le cheval gagnant est couronné d’un tapis de 554 roses rouges, d’où le deuxième surnom du Derby : « La course aux roses ».  

« Les deux minutes les plus excitantes du sport » a même son cocktail officiel.  

 
Évidemment, c’est un mint julep; cocktail qui évoque les images de l’hospitalité gracieuse du Sud. C’est peut-être aussi la façon la plus rafraîchissante de boire du bourbon, et tout habitant du Kentucky vous dira que c’est plus qu’un spiritueux local; ici, c’est un mode de vie !  

Et voici la recette officielle du Churchill Downs et du Kentucky Derby pour une journée d’inspiration hippique à la maison. On le sert traditionnellement dans une coupe en argent bien givrée, mais si vous n’en avez pas sous la main, un verre à collins ou à cocktail fera l’affaire.  

Ingrédients
  • 2 oz de bourbon
  • ½ oz de sirop simple
  • 3 feuilles de menthe fraîche  
  • Glace concassée
Préparation
  1. Extraire les huiles essentielles sur la menthe et frotter l’intérieur du verre.
  2. Au même verre, ajouter le sirop simple, le bourbon et la glace concassée. Remuer. 
  3. Garnir avec plus de glace et de la menthe fraîche avant de servir froid. 
 
#rêvezetvoyagezbientôt  

Images fournies par kentuckytourism.com

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